他偷偷将番薯引进中国:增加3亿人口,成就康乾盛世

发布时间:2019-11-21 20:38:39

明朝万历年间,一个叫陈震龙的福建人为了生意穿越海洋来到吕宋(现在的菲律宾)。那时,许多福建人去东南亚做生意。

陈振龙出生在一个书香门第。他从小就阅读诗歌和书籍,并在20岁前被授予学者军衔。随着年龄的增长,陈振龙厌倦了科举,以商人的身份加入了商界。

陈震龙到达吕宋时,发现有一种叫红薯的作物。这种作物抗旱、高产、适应性强、易成活,生吃和熟吃皆可。他想起了他在福建的家乡,那里山多田少,土地贫瘠,食物不足。如果发生干旱,灾害很容易发生。如果这种作物传入福建,会不会大大减轻灾害的影响,拯救无数人?

事实上,红薯也不是吕宋岛的起源。红薯的原产地是南美洲。15世纪初,随着荷兰、西班牙、葡萄牙等国开启了“伟大的地理发现”,红薯、土豆和玉米从南美传到欧洲。西班牙入侵吕宋和其他地方后,把红薯带进了吕宋。西班牙殖民者把甘薯视为“外来商品”,不允许将其传播到其他国家。陈振龙无法公开拿走红薯,只好另寻出路。

他是怎么做到的?将红薯藤拧入拉水绳中,在绳面涂抹泥浆,避免检查站检查,乘船返回中国福建厦门。

1594年,福建发生严重干旱,粮食歉收。陈振龙让儿子陈经纶写信给福建省省长金曾雪,提议尝试在福建种植红薯。金曾雪同意了。因此,陈振龙和他的儿子在福州南台沙茅池的一块空地上进行了试种。4个月后,红薯丰收了。小的像胳膊,大的像拳头,尝起来像梨子,可以缓解饥饿。

红薯已经被成功测试过了。金曾雪下令在福建各地种植红薯。红薯大丰收后,饥荒减轻了。

道光年间,福州人何泽贤在福建省福州市吴石山冷台修建了甘薯亭,以纪念引进和推广甘薯的陈震龙和金曾雪。

甘薯进入中国后,由于产量高,对环境适应性强,以及“湿润可食,或熟成或磨成粉末,生食如葛,熟食如蜜,味如马蹄”,迅速在全国推广,成为北方旱地和南方山区依赖的粮食作物。

在清朝的甘龙时期,政府甚至以政府的名义鼓励人们种植红薯。甘龙皇帝甚至亲自下令在直隶“广垦”。随着甘薯在政府和农村的积极推广,甘薯很快在全国传播开来,成为中国仅次于水稻、小麦和玉米的第四大粮食作物。

甘薯在中国出现之前,中国的主要农作物是水稻、小麦等。水稻和小麦不能在山区种植,造成大片土地荒芜。甘薯来到中国后,可以种植在水稻和小麦无法种植的山区,将大片以前不可耕种的土地变成可耕地,从而大大扩大了中国的可耕地面积。

同时,“手里有食物,心也不着急。”当人们通过种植红薯解决了温饱问题后,他们将有时间和精力从事农业以外的生产和商业活动,如商业和工业。工商业的繁荣极大地促进了经济和社会的发展。

因此,人们常说“康干史圣”其实是“红薯史圣”。虽然有些夸张,但也不是没有理由的。

我们知道,自宋代以来,中国人口一直徘徊在1亿左右。然而,在清朝道光年间,中国人口猛增至4亿。从1亿到4亿,甘薯在增加3亿人口中发挥了相当显著的作用。

因此,人们称引进和推广红薯的陈振龙为“红薯之父”。

[参考资料:农业行政全集、枣林沙祖、万里档案张居正等。]

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